HARRISBURG, 4 de noviembre de 2021 - La senadora estatal Katie Muth (D- Berks/Chester/Montgomery), presidenta del Comité de Política Demócrata del Senado de Pensilvania, se unió hoy a los senadores estatales Sharif Street (D-Filadelfia), Anthony Williams (D-Filadelfia/Delaware) y Judy Schwank (D-Berks) para organizar una audiencia pública virtual sobre la necesidad de poner fin a la libertad condicional de por vida en Pensilvania.

"Estamos gastando demasiados recursos como estado en el seguimiento de violaciones no violentas y técnicas de la libertad condicional en lugar de centrar nuestros esfuerzos en mejorar y ampliar los programas de reinserción y los recursos para asegurar que aquellos que han cumplido su condena tengan la oportunidad de prosperar y tener éxito", dijo Muth. "Tenemos que poner fin al castigo ineficaz del ciclo de prisión y libertad condicional. La investigación muestra que las sentencias de libertad condicional de por vida no mejoran la seguridad pública ni disminuyen la delincuencia. Nuestro estado tiene el mayor número de personas en libertad condicional y la mayor tasa de supervisión de la libertad condicional en el país. Los contribuyentes de Pensilvania están pagando por este inútil mecanismo de control indefinido que impacta negativamente en las vidas de personas que están tratando de establecer sus vidas de una manera positiva y productiva."

El Comité de Política Democrática del Senado escuchó el apoyo de los testigos para la legislación redactada que propone poner fin a las sentencias de libertad condicional de por vida en Pennsylvania. La propuesta de Sunset de Libertad Condicional y Libertad Condicional Ley limitaría las penas de libertad condicional a seis años y permitir una vía para una reducción de esa sentencia a tres años mediante la creación de un sistema para reducir la duración de una sentencia de libertad condicional por 30 días por cada 30 días que la persona va sin una violación de la libertad condicional.  

"Pensilvania tiene demasiadas personas bajo supervisión, estamos a la cabeza del país en este aspecto. La supervisión masiva y el encarcelamiento masivo están inextricablemente vinculados. La libertad condicional y la libertad bajo palabra tenían por objeto reducir el número de personas que encarcelamos. Pero dados los abusos y la forma en que ha evolucionado el sistema, ahora está alimentando el encarcelamiento masivo", dijo Street. "Aprecio la humanidad de los testigos y defensores de hoy por presentar ideas en torno a la política para solucionar esto. Es un imperativo moral que no encarcelemos ni supervisemos en exceso. También es un imperativo fiscal que el gobierno administre bien el dinero de los contribuyentes. En última instancia, las personas a las que pagamos por hacer este trabajo tendrán una vida más plena, al igual que las que están bajo supervisión constante".

En la audiencia participaron tres residentes de Pensilvania afectados por la libertad condicional: Megan French-Marceilin, Color of Change; Reuben Jones, Dignity and Power Now; Insha Rahman, Vera Institute for Justice; y Nicole Porter, Sentencing Project.

"Es inaceptable que los miembros de nuestras comunidades, que han cumplido el tiempo asignado para los delitos por los que fueron condenados, se enfrenten a una interminable condena de libertad condicional tras su puesta en libertad. Esto no hace que nuestras comunidades sean más seguras ni reduce la reincidencia, sino exactamente lo contrario. Permite que personas inocentes vuelvan a la cárcel por violar técnicamente las condiciones de su libertad condicional, pero sin cometer nuevos delitos", añadió Williams. "Esto no es justicia, y debemos poner fin a esta práctica sistémicamente injusta que da lugar a una costosa e indebida puerta giratoria desde nuestras comunidades de vuelta al sistema penitenciario".

Según un informe de Human Rights Watch, Pensilvania tiene la tasa más alta de libertad condicional del país, y en 2016, más personas fueron enviadas a centros correccionales estatales por violaciones de la libertad condicional que por cualquier otro delito.

"Como muchos estados, Pensilvania no ha dado los pasos necesarios para mejorar la equidad de nuestro sistema de justicia penal. Cada vez más, la gente empieza a darse cuenta de que encerrar a la gente no siempre es la mejor respuesta a los problemas de la sociedad. Lo que podemos hacer es invertir en las personas y ofrecer a todos la oportunidad de corregir sus errores y desarrollar todo su potencial", declaró Schwank. "Este excelente grupo de testigos compartió de manera muy poderosa cómo podemos hacer esto en Pensilvania y por qué es importante que tomemos medidas ahora".

Según la Prison Policy Initiative, aproximadamente dieciséis estados han abolido o reducido la libertad condicional discrecional. La mayoría de los estados tienen desde un sistema de libertad condicional presunta -cuando se cumplen determinadas condiciones, la libertad condicional está garantizada- hasta políticas y prácticas que dificultan enormemente la obtención de la libertad. 

"El testimonio escuchado esta mañana pone en evidencia el diseño oneroso y cruel del actual sistema de libertad condicional - un sistema que está funcionando precisamente como fue diseñado para extender el castigo carcelario a través de grilletes invisibles", dijo Megan French-Marcelin, PhD, Directora de Campaña para la Justicia Penal de Color of Change. "Si supiéramos que más de la mitad de las personas en las prisiones estatales están allí por violaciones de la libertad condicional, podríamos reducir la población carcelaria a la mitad - acabando así con la separación familiar y fomentando la estabilidad socioeconómica de las familias y las comunidades."

Todos los testimonios presentados en la audiencia de hoy y el vídeo completo están disponibles en SenatorMuth.com/Policy

# # #

Testimonio

Panel 1: Personas directamente afectadas condenadas a cadena perpetua 

Panel 2: Política 

Panel 3: Expertos nacionales