CHESTER, PA - 2 de marzo de 2021 - En una demostración de apoyo unificado para el indulto, casi una docena de legisladores estatales se reunieron fuera de la Institución Correccional del Estado-Chester (SCI-Chester) para instar al gobernador Tom Wolf a utilizar su poder ejecutivo para liberar a las personas encarceladas que son ancianos y médicamente vulnerables. A los legisladores se unieron defensores y organizadores de organizaciones nacionales y locales, familiares afectados cuyos seres queridos están actualmente encarcelados, y personas anteriormente encarceladas que hablaron de sus experiencias y de la necesidad de una acción rápida.

"En medio de una pandemia mortal que se ha cobrado más de 500.000 vidas en nuestro país, los cargos electos tenemos la obligación moral de proteger a todos nuestros electores" , declaró el senador Nikil Saval (demócrata de Filadelfia). "Cada muerte es una tragedia y un ultraje. Y mientras la legislación languidezca, morirá más gente. El indulto es la única herramienta que puede utilizarse para liberar inmediatamente a la gente de las cárceles. Nos hemos reunido hoy porque necesitábamos mostrar cuántas voces están unidas en esta demanda: el indulto debe utilizarse para liberar a los más vulnerables."

"Las prisiones son entornos superpeligrosos y suponen un riesgo significativo para la comunidad", declaró el senador Sharif Street (D-Filadelfia). "Por otra parte, las personas encarceladas en el cuidado de la Commonwealth mantener el derecho fundamental a estar libre de la muerte y la enfermedad. Me uno a mis colegas, defensores y familias para pedir al gobernador Wolf que tome todas las medidas unilaterales posibles en virtud de la Constitución para salvar las vidas de los residentes vulnerables de Pensilvania en nuestros centros penitenciarios, especialmente los reclusos mayores y médicamente vulnerables que sabemos que estadísticamente no representan un riesgo público."

El acto se produce en un momento en que la tasa de mortalidad por COVID-19 entre las personas encarceladas en las prisiones de Pensilvania triplica la de la población general.

"Desgraciadamente, la propagación del COVID-19 en Pensilvania no se ha detenido en los muros de las prisiones; de hecho, el encarcelamiento ha demostrado ser un factor de riesgo mayor para contraer esta enfermedad mortal", declaró el senador Anthony H. Williams (D-Filadelfia/Delaware). "Me uno a mis compañeros legisladores para instar al Gobernador a que utilice su poder de indulto de forma más amplia mientras trabajamos para aprobar una legislación que permita a los ciudadanos médicamente vulnerables que ya han cumplido una larga condena volver a casa, a sus comunidades."

SCI-Chester está situado en el 9º Distrito Senatorial, representado por el Senador John Kane (D-Delaware/Chester).

"Una pena de prisión no debe significar una sentencia de muerte", dijo el senador Kane. "El Gobernador tiene el poder de detener el daño innecesario a algunos de los más vulnerables en nuestras comunidades. Le insto a que utilice su poder de indulto para mantener a salvo a los encarcelados." 

Al inicio de la pandemia en 2020, en reconocimiento de la urgente necesidad de reducir la población carcelaria, el gobernador Wolf creó el Programa Temporal de Indulto de Sentencias de Encarcelamiento, a través del cual se identificó a más de 1.200 personas con derecho a indulto. Hasta la fecha, el programa no ha alcanzado ni de lejos sus pretendidos objetivos: se ha concedido el indulto a menos de 200 personas, y a ninguna desde junio de 2020.

Durante meses, defensores y organizadores han pedido al gobernador Wolf que vuelva a comprometerse con este programa para proteger a las personas encarceladas, al personal de las prisiones y a las comunidades circundantes.

"Cada día que esta administración no toma medidas suficientes, mueren personas. Cada día, los familiares tienen que permanecer despiertos, estresados, asustados, sin saber si sus seres queridos estarán a salvo", dijo el representante Rick Krajewski (D-Filadelfia). "Si creen que el indulto no es la opción adecuada, propongan una opción mejor. Pero no se limiten a mover el dedo y decir que hemos hecho todo lo posible y tirarlo al viento".

"Con el fin de mitigar el daño de la pandemia, la población carcelaria debe reducirse para que las personas que permanecen encarceladas puedan tener una sola celda y distancia social. El gobernador Wolf debe ampliar su programa de indultos para salvar vidas", dijo Kris Henderson, director ejecutivo de Amistad Law Project.

"Cada día que pasa sin que se tomen medidas para ampliar las medidas de indulto aumenta el riesgo para los ancianos encarcelados y las personas médicamente vulnerables", dijo la senadora Katie Muth (D-Montgomery/Chester/Berks). "Se necesita una acción urgente ahora, y no podemos esperar ni un minuto más para que el daño innecesario e injusto tome otra vida".

"Pedir al Gobernador que utilice su poder de indulto para permitir a los delincuentes ancianos y médicamente vulnerables la liberación temporal para controlar la pandemia es una política de salud pública sólida", dijo la senadora Amanda M. Cappelletti (D-Montgomery/Delaware). "Como funcionaria electa, tengo el deber de proteger a todos los habitantes de Pensilvania, independientemente de dónde residan".

A principios de febrero, casi tres docenas de Senadores y Representantes del Estado emitieron una carta bicameral al Gobernador Wolf reconociendo sus esfuerzos, afirmando su compromiso de trabajar con él en la legislación, e instándole a utilizar el indulto durante este momento de emergencia.

La senadora Maria Collett (D-Bucks/Montgomery) fue una de las firmantes de la carta. La senadora Collett no pudo asistir al acto en SCI Chester, pero hizo hincapié en el potencial de enfermedad y muerte ante la inacción.

"Como enfermera diplomada y presidenta demócrata de la Comisión de Envejecimiento y Juventud del Senado, mi preocupación por el bienestar de los ancianos vulnerables de nuestra Commonwealth no acaba a las puertas de nuestras cárceles y prisiones", ha declarado la senadora Collett. "Los ancianos encarcelados se enfrentan a un mayor riesgo de muerte si contraen el COVID-19. Siempre que sea posible, debe concederse una prórroga. Siempre que sea posible, debe ofrecerse el indulto para mitigar la propagación y salvar vidas".

"Ya sabemos que nuestro sistema de justicia penal está fundamentalmente roto, y la falta de un indulto más amplio -durante la propagación de una pandemia mortal- para ciertos presos vulnerables que no representan una amenaza real para la sociedad es otro ejemplo de sus defectos", dijo el representante Malcolm Kenyatta (D-Filadelfia). "Pido al gobernador Wolf que haga lo moralmente correcto y considere un destino más misericordioso para los encarcelados ancianos, enfermos o delincuentes no violentos".

También asistieron familiares de personas encarceladas, que ofrecieron relatos sobre sus seres queridos y sus experiencias durante la pandemia. 

"¿Por qué no se han tomado más medidas para liberar a los reclusos con el fin de reducir la población carcelaria de acuerdo con las directrices del CDC?", preguntó Angela Baker, cuya pareja está encarcelada en SCI Chester. "Nuestros seres queridos permanecen encerrados en prisiones de todo el estado y el gobernador Wolf se ha negado a ampliar su programa de indultos. A menos que actúe para liberar a más personas, el número de muertos seguirá aumentando en las cárceles de Pensilvania."

La grabación completa de este acto puede consultarse en www.pasenatorsaval.com/state-legislators-advocates-family-members-urge-governor-wolf-to-use-reprieve/.

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